История

 

Среднеазиатская овчарка (САО) – одна из крупнейших пород собак, обитающая на обширной территории, простирающейся от Южного Урала до Афганистана и от Каспийского моря до Китая. Ее предками являются боевые псы Месопотамии, а также древнейшие тибетские и пастушьи собаки кочевых племен. Родственные связи прослеживаются между представителями этой породы и монгольской овчаркой, овчарками Ирана и Афганистана, тибетским и испанским мастифами.

 

В последние годы интерес к среднеазиатской овчарке значительно возрос. Благодаря работе кинологических клубов и частных заводчиков сформировались определенные внешние и внутренние, четко закрепленные и передаваемые потомству характерные черты породы.

Среднеазиатская овчарка имеет эффектную внешность: это крупное, мощное, физически развитое животное, характерными чертами которого являются надежность и бесстрашие, честность и открытость, доброжелательное отношение ко всем членам семьи и подчинение хозяину.

С давних времен представителей данной породы используют в качестве пастушьих собак, также великолепно несущих караульную службу и охраняющих объекты. Подходят они и для охоты на крупного зверя. Сегодня среднеазиатская овчарка занимает одно из лидирующих мест среди сторожевых пород собак.

В настоящее время порода является переходной от примитивной, в формировании которой значительную роль сыграл естественный отбор, к заводской. И от того, по какой линии пойдет дальнейшее развитие породы, будет зависеть, сохранятся ли ее индивидуальные особенности.

Из истории разведения породы

Овчарками принято называть большую группу пород собак, преимущественно пастушьих по назначению. К этой группе относятся породы, ведущие свое происхождение из Азии и выполняющие в первую очередь охранные функции (среднеазиатские и кавказские овчарки, апеннинские и пиренейские собаки, венгерские командоры, словацкие кувачи, анатолийские карабаши), а также породы европейского происхождения, используемые преимущественно для управления стадами (колли, шелти, пули, бобтейлы, немецкие овчарки).

Азиатская группа, в отличие от европейской, является очень древней и примитивной. Породы этой группы значительно различаются по экстерьеру, характеру, поведению и даже по биологическому развитию.

Разведением среднеазиатских овчарок занимаются и любители, и профессиональные заводчики.

 

Среднеазиатская овчарка относится к группе догообразных собак, которая делится на три подгруппы:

  • крупные пастушьи собаки (среднеазиатская и кавказская овчарки, командор, итальянская маремма, анатолийский карабаш, пиренейская горная собака, словацкий кувач и др.);
  • настоящие короткошерстные доги (мастиф, мастино, бордосский дог и др.);
  • длинношерстные доги (ньюфаундленд, сенбернар, леонбергер, ховаварт и др.).

История появления среднеазиатской овчарки – это тема для бесконечных обсуждений. Возможно, приоткрыв завесу над происхождением этой породы, удастся понять ее уникальность и раскрыть колоссальные возможности этих собак для выведения новых пород.

Однако, прежде чем начать рассказ о происхождении среднеазиатской овчарки, необходимо вспомнить о предках собаки вообще.

Существуют две основные гипотезы происхождения этого домашнего питомца. Согласно одной из них (о монофилетическом происхождении), у всех пород собак есть один общих предок, а многообразие пород является результатом длительного процесса эволюции. По другой версии (о полифилетическом происхождении), существовало несколько диких предков собаки, которые и дали начало разным породным группам.

«Нет другого животного, которое так кардинально изменило бы весь образ жизни, всю сферу своих интересов, стало поистине домашним, как собака...»

Конрад Лоренц «Человек находит друга».

Разрозненные палеонтологические, археологические и исторические данные не позволяют однозначно решить вопрос о происхождении собаки и возникновении породных групп.

Ученые выдвигают различные версии. Так, знаменитый этолог К. Лоренц в своей книге «Человек находит друга» поделил всех собак на «волчьих» и «шакальих» в зависимости от степени участия диких предков в формировании пород, выделив различия не только по морфологическим, но и по поведенческим признакам.

Поведение «волчьих» пород Лоренц считал наиболее приближенным к естественному, не испорченному селекцией, проводимой человеком. Яркими представителями данной группы он назвал среднеазиатскую и кавказскую овчарок. «Шакальи» породы (колли, немецкая овчарка, шелти и др.) более зависимы от человека, что, естественно, нашло отражение в их поведении.

Среднеазиатская овчарка – порода очень древняя, аборигенная. Первые упоминания о ней насчитывают несколько тысяч лет. Но у ученых нет однозначного мнения на этот счет: одни высказывают предположение, что породе уже более б тыс. лет, другие утверждают, что среднеазиатская овчарка значительно моложе, и ее возраст около – 2 тыс. лет, по мнению третьих, он составляет 3 тыс. лет.

Сегодня в кинологической литературе термином «догообразные» называют группу пород, ведущих происхождение от пастушеской и сторожевой тибетской собаки. Наиболее раннее упоминание о тибетском доге относится к 1121 г. до н. э.: животное было подарено китайскому императору и выучено для охоты на человека.

Споря о возрасте породы, все исследователи сходятся только в одном – местом ее появления является азиатский регион.

Согласно некоторым источникам, среднеазиатская овчарка ведет свое происхождение от тибетского дога – местной породы собак, напоминающих мастифов и являющихся потомками тибетского волка.

Впервые описание тибетского дога дал в 1845 г. писатель-охотник Юатт. По его сведениям, эти животные были примитивными, грубыми, имели сырую конституцию и обладали невероятной силой. Голова у тибетских собак была большой, морда – короткой и широкой, со складками на лбу, сырыми губами и тенденцией к перекусу, уши – небольшими, висячими. Древние собаки имели подвес на шее и густую грубую шерсть черного или черно-подпалого окраса. Выделялись также особи черного цвета с белыми ногами и грудью.

Собак подобного типа использовали в Индии и Китае для несения охранной и военной службы, их также брали на охоту на крупного зверя (волка, кабана, быка, медведя и даже слона).

С гор Тибета и склонов Гималаев догообразные собаки попали в Монголию и Месопотамию (территория современных Ирака, Ирана и Сирии).

Оказавшись в новых условиях, тибетские доги начали смешиваться с местными аборигенными собаками, однако им удалось сохранить основные внешние черты предков: метисы были высокорослыми, с грубой конституцией, массивной головой и объемной, короткой мордой.

По мнению некоторых исследователей, первоначальный тип тибетских собак сохранился на периферии их древнего ареала обитания. Наиболее близким их потомком называют монгольскую овчарку, обладающую такими природными качествами, как чуткость, злобность, смелость и выносливость, что позволяет использовать собаку без особой дрессировки для охраны различных объектов.

Изображения древних догообразных собак обнаружены на территории Древней Персии (современный Иран). Иранские собаки очень напоминали современных среднеазиатских овчарок: крупные, с укороченными мордами и мощными челюстями, эти особи отличались отвагой, выносливостью и злобным нравом. Их использовали не только в качестве боевых и охотничьих собак, животные великолепно справлялись с задачей охраны отар овец и жилища.

Из Месопотамии тибетские собаки попали в Древнюю Грецию, а оттуда распространились по всему побережью Средиземного моря, получив название молоссов, или эпирских собак.

Согласно некоторым источникам, представители догообразных собак были завезены в Европу персидским царем Ксерксом (?-465 гг. до н. э.) во время греческого похода 480-479 гг. до н. э., но возможно, что они проникли в страны Средиземноморья гораздо раньше.

Молоссы славились своей верностью и отвагой. Представители этой породы пользовались широкой популярностью не только в Древней Греции, но и в Древнем Риме: они дрались на аренах римских амфитеатров, использовались для охраны владений богатых граждан.

Постепенно молоссы проникли в районы к северу от Альп. В Швейцарии (древнеримская колония Виндонисс) были найдены изображение представителей породы и череп, напоминавший череп примитивных сенбернаров и азиатов.

Некоторые источники свидетельствуют о том, что догообразные собаки были завезены в Европу Александром Македонским (356-323 гг. до н. э.). Прославленный завоеватель использовал представителей этой породы в своих походах: собаки участвовали в сражениях и наносили врагу большой урон.

Древнеримский писатель Колумелла (I в. н. э.) оставил подробное описание эпирских собак, согласно которому они были «черными, косматыми» и внешне напоминали сенбернаров и ньюфаундлендов.

Описание эпирской овчарки и молосской охотничьей собаки, наряду с описанием трех других пород, имеется в «Зоологии» знаменитого древнегреческого философа Аристотеля, бывшего воспитателем Александра Македонского и сопровождавшего последнего в его завоевательных походах.

Останки собаки, напоминающей современного азиата, были обнаружены в районе Ладожского озера, неподалеку от Красноярска, у берегов Амура, в Минусинской котловине, на территории Западного Казахстана, в Крыму и Смоленской области. Исследователям удалось установить, что эти животные имели крупные размеры, плоский лоб с невыраженным переходом к морде, крупные зубы, хорошо развитые скуловые дуги и челюсти.

Раскопки поселения ассимилировавшихся с местным населением иранских переселенцев Алтын-депе (около 2000 лет до н. э.) в Южной Туркмении оказались не менее результативными: здесь были обнаружены терракотовая статуэтка собаки и останки крупного животного с мощными челюстями и укороченной мордой, напоминавшего древних иранских собак и современных среднеазиатов.

По утверждению палеонтолога Н. М. Ермоловой, являющейся большой поклонницей породы САО, уже в древности эти овчарки являлись помощниками пастухов – охраняли стада, сопровождали их во время длительных переходов.

 

 

Сегодня среднеазиатскую овчарку нельзя назвать однородной породой. Многие специалисты выделяют 4 типа азиатов: туркменский, таджикский, узбекский и казахский.

Формирование внешнего облика среднеазиатских овчарок, который и сегодня является породным признаком, происходило в период с VIII по II вв. до н. э. Это было установлено на основании данных археологических исследований и литературных произведений. Отсутствие селекционной работы позволило сохранить первоначальный облик и характер собаки практически неизменными.

Лучшие представители породы, сохранившие типичные черты аборигенной овчарки, сосредоточены в Туркмении. Их называют алабаями, азиатами или туркменскими волкодавами. Это достаточно крупные, сильные и выносливые собаки грубого или крепкого типа конституции, имеющие четко выраженные породные черты. Экстерьер истинного алабая поражает плавностью и отточенностью линий, гармоничным и пропорциональным сложением.

Туркменские овчарки имеют крепкую нервную систему и отличаются спокойным, невозмутимым нравом. Они умны, отважны, независимы, уверены в собственных силах, мужественно защищают свою территорию, способны проявлять молниеносную реакцию в случае опасности и легко переносить боль, что дает возможность использовать алабаев не только для охраны территорий, но и в качестве бойцовских собак.

Собаки, похожие на туркменских, есть в Таджикистане, однако в горных районах Памира и в приграничных с Индией областях эти овчарки имеют несколько иную конституцию (они тяжелые, сенбернароподобные) и более длинную шерсть.

Аборигенные среднеазиатские овчарки обитают в Туркмении, Таджикистане, Узбекистане, Казахстане, Киргизии, Иране, Афганистане, Индии, Пакистане

В Узбекистане азиаты многочисленны, но разнородны. В северных районах собаки меньшего роста, борзообразные, с несколько ослабленной конституцией.

В Южном Казахстане среднеазиатская овчарка сохраняет типичные породные черты, однако по мере продвижения на север отмечается обилие метисов – азиатов, скрещенных с местными казахскими собаками.

Метисы (так называемые дрок) отличаются от типичных представителей среднеазиатской овчарки меньшим ростом, узкой головой с острой вытянутой мордой и робким, незлобным нравом. Местное население использует этих собак не только для охраны стада, но и для охоты.

Среднеазиатская овчарка в чистом виде встречается в юго-западных областях Киргизии. Здесь также можно увидеть метисов, полученных в результате скрещивания азиатов с местными борзыми породами и не так давно выведенными киргизскими волкодавами.

Сегодня среднеазиатских овчарок можно увидеть в Афганистане, Иране (преимущественно в восточных районах) и Индии. Местные представители породы практически ничем не отличаются от туркменского алабая.

Некоторые отличия заметны на территории Ирана: здесь сосредоточены две крупнейшие ветви догообразных собак – среднеазиатская и кавказская овчарки.

Вероятно, эти породы образовали какую-то промежуточную форму, к сожалению, мало изученную, в которой можно проследить внутрипородные типы. Так, в северо-западных районах Индии и в Пакистане встречаются собаки тяжелого, сырого и легкого типов. Последние преимущественно короткошерстные, пятнистого или тигрового окраса.

Среднеазиатские овчарки сохранили характерные черты экстерьера древних тибетских собак

Необходимо отметить, что среднеазиатская овчарка не претерпела столь значительных изменений в результате отбора, как кавказская. Поэтому представители азиатской ветви догообразных пастушьих собак сохранили характерные черты экстерьера тибетских собак: широкую в основании и на конце морду, покрывающие с боков нижнюю челюсть тяжелые и сырые губы, складки кожи на голове, черный с белым окрас грубой шерсти с хорошо развитым подшерстком.

Ученые занялись изучением среднеазиатских овчарок только в середине 20-х гг. XX в. Большая заслуга в этом профессора, академика Казахской академии наук С. Н. Боголюбского. В 1927 г. в № 15 журнала «Собаководство и дрессировка» была опубликована его статья «По поводу пастушьих собак (овчарок) Туркменистана».

Боголюбский писал: «...Первое, что бросается в глаза в этих собаках, – обрезанные уши и хвосты. Подобная „забота“ человека явно говорит о старой традиции давать примечательный облик своим сторожевым собакам. Вызван этот обычай, очевидно, полезностью, проявляющейся в том, чтобы удалить с тела уязвимые места. Теперь многие объясняют срезывание ушных раковин тем, что оно ведет к улучшению слуха. Как бы то ни было, этот обычай имеет древние корни.

Все они (собаки) отличаются большой злобностью и при своем большом росте являются прекрасными сторожами. Если в городах их держат на цепи, то в кишлаках они бегают на свободе...

...По окрасу пастушьи собаки варьируются очень сильно. Наиболее часто встречаются следующие масти: коричнево-серая, гиеновая черная, белая, черно-пегая, желто-пегая, палевая, желто-песочная с темным рылом; часто черные, пепельные и гиеновые собаки имеют белые пятна на шее и брюхе. Рыло у светлых собак часто пепельное или крапчатое. Псовина средней длины, прямая, иногда имеющая вид длинношерстного сенбернара. Чаще всего густая. Хвост, который удалось наблюдать, загнутый вверх дугою, с легким уклоном. Уши висячие, средней длины.

Общий склад, конституция не одинаковы. Встречаются собаки сырые, массивные, очень напоминающие сенбернаров, и собаки более сухого склада. Эта двойственность лучше всего замечается по степени брылятости, складкам кожи, легкости бега. Голова массивная, широкая и длинная. Перегиба почти нет, почему рыло кажется длинным, но широким. Глаза небольшие, сидят глубоко, мало выразительные, злобные. Шея прямая, с сильно развитым загривком. С брюшной стороны от гортани и груди у собак сырой конституции тянется складка кожи, образующая подгрудок. Спина слегка вогнутая, крестец немного выше холки, ноги прямые, довольно длинные и очень крепкие, толстые. Лапа большая. Грудь не очень глубокая, но широкая...

Название «среднеазиатская овчарка» порода получила всего лишь несколько десятилетий назад. Впервые ее так назвал в 1939 г. эксперт А. П. Мазовер в книге «Служебное собаководство в колхозах и совхозах». В статье, посвященной среднеазиатской овчарке, он сделал следующую ссылку: «Среднеазиатскую овчарку раньше неверно называли туркменской овчаркой» (под таким названием порода проходила в 1935 г. в объяснительной записке к рингам собак на XI Всесоюзном смотре служебного собаководства).

 

Промеры одной из таких собак: голова – 25 см, высота в холке – 70 см, в крестце – 71 см, глубина груди – 27 см, косая длина – 72 см, обхват за лопатками – 80 см, обхват пясти – 15 см. Пальцы громадные, сильно растопыренные. Своеобразное строение лапы, очевидно, необходимо при движении по сыпучим пескам...

Никаких племенных родословных этих собак не ведется, но все же кое-где линии поддерживаются и измеряются способностью брать волка... Свою роль охранителей стад и домовладений собаки выполняют блестяще. Они сильно привязываются к стадам, отличаются большой чуткостью и храбростью. Поэтому во всех стадах, иногда насчитывающих тысячу и более голов, всегда можно встретить 3-4 собаки.

В своем существовании они более подвержены естественному, чем искусственному отбору. Питаемые туркменами, преимущественно джугарой, они нередко промышляют питание и сами себе. Немало их гибнет в борьбе друг с другом, волками, гепардами, дикими кошками. Остаются особи наиболее сильные и выносливые».

Как уже говорилось, современная среднеазиатская овчарка является во многом примитивной породой, но переходной к заводской. Профессионалам-кинологам понятно значение данных зоотехнических определений, а вот для собаководов-любителей необходимо дать объяснение.

Народная селекция ведет отбор производителей в основном по рабочим качествам, но при этом также учитываются эстеръерные показатели и конституция собак. Как правило, отбираются наиболее крупные, злобные и смелые особи, отличающиеся хорошими сторожевыми качествами и иными показателями, характерными для породы.

В отечественной кинологии различают три типа пород –

    • примитивные
    • заводские
    • переходные

Примитивной называют породу, в формировании которой значительную роль сыграли естественные факторы социума (народная селекция, преимущественно в инбридинге) и природы (в том числе естественный отбор).

Представители примитивных пород обладают повышенной жизнестойкостью и большой выносливостью, неприхотливы к условиям содержания, психически более развиты, что делает их менее зависимыми от человека (даже после домашнего содержания эти собаки способны адаптироваться к жизни в природных условиях). Животные способны самостоятельно принимать решения и трезво оценивать ситуацию.

Негативным проявлением примитивизма пород является то, что они не дают большого потомства (то есть низкая продуктивность) и мало привязаны к человеку. У представителей таких пород резко выражен половой диморфизм (суки отличаются от кобелей по ряду показателей, например, по промерам) и имеется множество различных фенотипов.

Заводские породы, разведением которых занимаются в специальных организациях, характеризуются высокой продуктивностью и выравненностью потомства по фенотипу. Однако у таких собак неустойчивая наследственность, что делает необходимым постоянную племенную работу по отбору характерных для породы фенотипов.

Переходными называют те породы, у которых племенная работа охватывает небольшую часть поголовья. Остальные же представители остаются на примитивном уровне и обитают в ареале естественного распространения.

Сегодня в качестве заводской породы среднеазиатская овчарка во многих кинологических организациях бывшего Советского Союза разводится туркменский алабай («алабай» переводится как «пестрая или пегая собака»). Именно внешний вид и характерные особенности этой собаки были взяты за основу при составлении стандарта породы. Этот тип овчарок признается наиболее предпочтительным.

Различают также собак киргизского, туркменского типов и степных овчарок Казахстана (так называемые тобет) и Узбекистана. Вплоть до 30-х гг. XX в. этих собак выделяли в самостоятельные породы. Незнание особенностей данных пород все же не мешало кинологам предпринимать попытки по использованию аборигенных собак для несения сторожевой и караульной службы.

Необходимо отметить, что разведением киргизских и туркменских овчарок в 20-30-е гг. XX в. занимались некоторые питомники РККА. Собаки несли службу на сторожевых постах, их также использовали для проведения разыскной работы.

Отдельные представители киргизской и туркменской пород принимали участие в выставках. В то же время в республиках Средней Азии аборигенные собаки оставались самой массовой рабочей породой, и отбор лучших особей по-прежнему велся методами народной селекции, предполагавшими жесткий естественный и искусственный отбор.

Чабаны оставляли в помете только тех щенков, которые по ряду признаков обещали стать похожими на своих знаменитых предков, причем не только внешне, но и по характеру. Собака должна была иметь массивную голову, мощную шею, широкую грудь, крепкие конечности, сильную поясницу и хорошо развитую дыхательную систему, быть выносливой, храброй, спокойной, невозмутимой и незлобной к хозяину.

Ценилось умение животного постоять за себя, охранять и защищать отару и хозяина, хватать врага (собака должна была брать нападавшего в области головы и шеи, хватка в области конечностей считалась недостатком). Трусливые, ленивые, недоверчивые и агрессивные по отношению к человеку собаки выбраковывались.

Естественный отбор основывался на полувольном содержании щенков в тяжелых условиях существования: малыши всегда находились при отарах, совершали переходы на значительные расстояния и наряду со взрослыми собаками охраняли стада от хищников. Благодаря этому достаточно быстро отсеивались слабые особи, а сильные щенки, несмотря на очень скудный рацион, развивались без признаков каких-либо болезней. Следует отметить, что даже сегодня приотарные азиатские овчарки выглядят более здоровыми, чем собаки, живущие в этом же регионе в условиях города или деревни.

 

 

К породным производителям в питомниках предъявляются высокие требования

В 80-е гг. XX в. для азиатов сложилась не самая благоприятная ситуация: недобросовестные заводчики под видом аборигенных собак использовали для разведения как малопородных животных, так и откровенных метисов, полученных при скрещивании среднеазиатской овчарки с кавказцами и догами. Более того, отсутствие стандарта породы приводило к тому, что за азиатов выдавались любые собаки с купированными ушами и хвостом.

В настоящее время появилось достаточное количество действительно породных производителей, выработан определенный стандарт, но порода все же остается плохо изученной и в то же время не менее популярной среди любителей собак.

Это сильное, умное, выносливое животное привлекает внимание своим гордым, независимым характером. «Суетиться, заглядывать в глаза, нетерпеливо взлаивать в ожидании одобрения хозяина – нет, это не о ней. Среднеазиат не встает – он воздвигается на пути врага, он не бежит – он мчит, он не кусает – он разит. Это пес из легенды...» – такое описание дал исследователь породы Е. Мычко.

Не менее интересно представил характер собаки в своей книге «Среднеазиатская овчарка» Г. Чарыхов: «Я – дитя природы, волен, силен, горд, не пытайтесь покорить или сломать меня, добейтесь расположения моего и любви моей, тогда вы увидите во мне преданного, надежного, любящего друга, но никогда – раба!».

Действительно, этих удивительных собак невозможно не любить и не восхищаться их красотой, силой и мощью.